UPCOMING EXHIBITIONS 

dalai-lama.png

The 14th Dalai Lama (Tenzin Gyatso), Oil on canvas, J.J. Martin

ROLE MODELS

J.J. MARTIN

Presented by Building Bridges Art Exchange.

Traveling exhibit in partnership with Indianilla Cultural Center, Mexico City and

Real de Catorce Cultural Center, Real de Catorce, Mexico. 

 

Curated by Marisa Caichiolo

 

Opening Reception June 4, 2022, 6 - 8:30pm

J.J. Martin is a Mexican artist whose own life and strong desire to serve others has always been at the heart of his artwork. This desire led the artist and his partner to adopt four children several years ago, a decision that certainly had an impact on the kids’ lives, but not just theirs: adopting the children also came as a turning point for the new parents, transforming them into role models.

 

A role model is “a person who serves as an example by influencing others”, which they have come to learn as parents, since most children primarily look up to their caregivers to guide their behavior, decision-making and relationships. Interestingly enough, J.J. and his partner Uriel have also been prominent role models in the LGTBQ+ community and society as a whole.

 

For this new series, “Role Models”, J.J. Martin reflected on the state of our current fast-paced world, where most people are focused on the pursuit of success and material gains and where the failure to meet society’s expectations can have devastating effects on an individual’s life on a physical, social and economic level. This awareness led Martin to research the stories of Noble Prize winners whose exemplary behavior and lives established them as role models in the eye of regular citizens, particularly the younger generations.

 

With an abundance of people who have done heroic things in many different fields such as human rights or science, choosing the role models to depict was no easy task. Ultimately deciding on renowned politicians such as Barack Obama or Al Gore, activists like Rigoberta Menchú, Liu Xiaobo, Malala Yousafzai, and other influential figures, Martin’s new body of work is comprised of large-scale portraits painted against backgrounds of varying intensity.

 

The artist created powerful paintings that take the characters away from the action and place them in mundane activities by using a combination of photographs, drawings and collages of each ‘role model’. The series acts as a snapshot of today’s society in which modern technology has managed to standardize all citizens, erasing undesirable differences across mankind and creating ‘human clones’, who attempt to achieve social stability and collective happiness through material gains.

 

“Role Models” is an invitation for the viewer to contemplate and examine each featured character in a new light. But more importantly, the paintings create a space for viewers to connect with their inner selves and become –then and there– role models in their daily lives or community.

 

In brief, what Martin wants is for the viewer to embark on a journey of self-exploration and realize that the power to build a better world through our actions resides within us.

 

MANDALAS

 

As a part of “Role Models”, J.J. created a sub-series entitled “Mandalas”. In Hindi and Buddhist faith, mandalas are believed to symbolize the universe, while also serving as tools for meditation and prayer. Healing by nature, it is believed that visualizing yourself entering a mandala and proceeding toward its center, guides you through a transformative cosmic process that turns suffering into joy and happiness.

This body of work was constructed by the artist during the pandemic, somehow combining the concept of “Role Models” with the notion of healing society and its mental health. To do so, he deconstructed each painting from the role model series and created a mandala with the different pieces, each one an entire universe of feelings and healing.

 

Along with this deconstructing of role models on traditional canvases, J.J. Martin also invites society to enter into an immersive experience —specially prepared for the sample— which recreates the experience of visual meditations with mandalas using his artwork.

 

For J.J. Martin each shape, line or color represents certain aspects of the deconstructed role model, a very unique principle of construction, projection and visual symbolism of everything that he is trying to accomplish in his own life or even, in certain cases, to represent the impermanence of human life.

 

From a conceptual standpoint, Martin’s work stands out for his uniqueness, but the same can be stated of his technique and the often-delicate yet complex way in which he interacts with the paintings, as well as the digital process of creating objects that reflect the importance of healing in society.

Interesting facts about mandalas:

 

  • The circular nature of a wheel works as an artistic representation of a perfect universe.

  • Bells represent an openness and emptying of the mind to allow the entrance of wisdom and clarity.

  • When facing upward, triangles represent action and energy, and when facing downward, they represent creativity and the pursuit of knowledge.

  • The symmetry of a lotus flower depicts balance.

mandala 51.png

ROLE MODELS

J.J. MARTIN

Presentado por Building Bridges Art Exchange.

Exposición itinerante en alianza con el Centro Cultural Indianilla, Ciudad de México y

Centro Cultural Real de Catorce, Real de Catorce, México.

 

Curado por Marisa Caichiolo

 

Recepción de Apertura 4 de junio de 2022, 6 - 8:30pm

J.J. Martin es un artista mexicano cuya vida y ferviente deseo de ayudar a otros siempre se han situado en el  núcleo de su trabajo. Dicha volutad lo llevó, junto a su pareja, a adoptar cuatro niños años atrás, una decisión que sin duda tuvo un impacto en la vida de sus hijos, pero no solo esto: adoptarlos significó un punto de inflexión en la vida de los nuevos padres, ya que los convirtió en modelos a seguir.

 

Un modelo a seguir es “una persona que sirve de ejemplo al influenciar a otros”, cosa que han aprendido al ser padres, puesto que la mayoría de los niños toman principalmente a sus padres como modelo para guiar sus comportamiento, toma de decisiones y relaciones. Curiosamente, J.J. y su pareja, Uriel, también son modelos a seguir tanto en la comunidad LGTBQ+ como en la sociedad entera.

 

Para crear su nueva serie “Role Models” (Modelos a seguir), J.J. Martin refleccionó sobre el estado actual de nuestra sociedad acelerada, en la que la mayoría de la gente se enfoca en buscar el éxito y bienes materiales, y en la que el hecho de no cumplir las expectativas impuestas por la sociedad puede tener efectos devastadores en la vida de los individuos a nivel físico, social y económico. Esta observación hizo que Martin comenzara a investigar las historias de los ganadores del Premio Nobel, cuyas vidas y acciones excepcionales los consagraron como modelos a seguir a ojos del público común y en particular para las generaciones más jóvenes.

 

Elegir los modelos a seguir que el artista representaría no fue tarea fácil, ya que abundan los individuos que han realizado contribuciones heróicas en diversos dominios, tales como los derechos humanos y la ciencia. Finalmente, Martin optó por plasmar políticos como Barack Obama y Al Gore, activistas como Rigoberta Menchú, Liu Xiaobo, Malala Yousafzai, y otras figuras influyentes en esta nueva serie compuesta de retratos en gran formato sobre fondos de distintos niveles de intensidad.

 

Con una mezcla de fotografías, dibujos y collages para cada ‘modelo a seguir’, el artista creó imponentes pinturas que sacan a los personajes de la acción y los colocan en situaciones mundanas. Esta serie funciona como una especie de fotografía instantánea, el reflejo de la sociedad actual en que la tecnología logró estandarizar a todos ciudadanos al erradicar las diferencias indeseadas en la sociedad y así crear ‘clones humanos’, quienes intentan alcanzar la estabilidad social y la felicidad colectiva a través de los bienes materiales.

 

“Role Models” invita a los espectadores a contemplar y examinar cada uno de los personajes representados desde una perspectiva diferente a la que se acostumbra. Es más, las pinturas crean un espacio que urge a los espectados a conectarse con su yo interno y así poder convertirse -a partir de entonces y allí mismo- en modelos a seguir en sus vidas cotidianas o en la comunidad.

 

En resumen, lo que Matin busca es que la audiencia embarque en un viaje de autoexploración y se de cuenta de que el poder para construir un mundo mejor con nuestras acciones reside en nosotros mismos.

 

MANDALAS

 

J.J. creó además una subsección de la serie “Role Models” llamada “Mandalas”. En religiones budistas e hindues, se cree que los mandalas simbolizan el universo y, a su vez, son herramientas para las prácticas de meditación y rezos. En vista de su carácter curativo, la creencia popular establece que visualizarse entrando en un mandala y proceder hasta su centro nos guía durante el transcurso de un proceso cósmico transformador que torna el sufrimiento en gozo y felicidad.

El artista construyó la serie en pandemia, combinando el concepto de “Role Models” con la noción de sanar la sociedad y su salud mental. Para lograrlo, deconstruyó las pinturas de la serie de modelos a seguir y creó mandalas para las distintas obras, cada una con la representación de un universo completo de sentimientos y sanación.

Junto con este proceso de deconstrucción de los modelos a seguir en el soporte tradicional, J.J. Martin también extiende una invitación a entrar en una experiencia immersiva —preparada especialmente para la muestra— que recrea una experiencia similar a la de las meditaciones visuales con mandalas usando sus obras.

 

Para J.J. Martin, cada forma, línea y color representa ciertos aspectos del modelo a seguir deconstruido, un principio extremadamente único de construcción, proyección y simbolismo visual de todo lo que está tratando de lograr en su propia vida o incluso, en algunos casos, representa la impermanencia de la vida humana.

 

Desde un punto de vista conceptual, el trabajo de Martin destaca por su originalidad, aunque lo mismo podría declararse de su técnica y de la forma delicada, pero compleja, en la que interactúa con las pinturas y los procesos digitales en la creación de obras que reflejan la importacia de sanar la sociedad.

Datos interesantes sobre los mandalas:

 

  • El carácter circular funciona como una representación artística de un universo perfecto.

  • Las campanas representan el proceso de abrir y despejar la mente para darle paso a la sabiduría y la claridad.

  • Los triángulos que apuntan hacia arriba representan la acción y la energía, mientras que los triángulos que apuntan hacia abajo representan la creatividad y la búsqueda del conocimiento.

  • La simetría de las flores de loto

BBAX-logoBIG.jpg
logo nuevo Centro Cultural Real de Catorce.jpeg
b41cf30d-0135-43fa-8a97-7157fb723d24.jpeg